위험전가 기능(Risk Shifting)
선물시장은 가격변동의 위험을 원하지 않는 헤저(Hedger)로부터 가격변동위험을 감수하면서 보다 높은 이익을 추구하려는 투기자(Speculator)에게 위험을 전가하는 것을 가능하게 한다. 실수요자인 헤저에 해당하는 생산자, 소비자, 기업, 금융기관 등은 가격변동위험에 항상 노출되어 있는데 선물시장에서 실물포지션과 반대되는 포지션을 개설하여 실물가격의 불리한 가격변동으로부터 생기는 손실을 선물시장에서 생기는 이익으로 이를 상쇄시키는 이른바 헤징을 활용할 수 있게 된다.

가격예시의 기능
선물시장의 또 하나의 주요한 기능은 선물시장을 통해 미래의 현물가격을 예측할 수 있다는 점이다. 선물시장에서는 해당 결제월의 상품을 대상으로 수많은 거래자들의 매입, 매도호가에 의하여 해당 선물의 가격이 형성된다. 즉, 선물시장에서 거래자들에 의하여 형성되는 선물가격은 해당상품의 수요와 공급에 관련된 각종정보가 집약되어 결정되므로 현재시점에서 미래 현물가격에 대한 수많은 시장 참가자들의 공통된 예측을 나타낸다.

가격의 안정화
선물시장은 시장가격 흐름상 일시적으로 과대 또는 과소 평가된 시장가격의 불균형 상태를 해소하는 역할을 담당하기도한다. 만약 현물시장에서 형성된 가격이 일시적으로 과대 또는 과소평가된다면 현물가격과 선물가격간 재정거래를 통하여 시장가격을 균형상태로 회복시킨다.

자본형성의 기능
선물시장은 헤저(위험 회피자)에게는 가격변동위험을 조절할 수 있는 위험조절의 장으로서, 투기자에게는 선물거래가 갖는 투자 레버리지의 효과로 인해 높은 수익을 얻을 수 있는 기회를 제공한다. 선물시장은 이러한 투기자의 부동자금을 흡수하여 기업을 안정적으로 경영하고자 하는 헤저들의 효율적인 자금관리와 자본형성에 도움을 준다.