증거금의 의미
선물거래가 다른 거래와 구분되는 중요한 특징중의 하나는 거래 상대방의 계약불이행으로부터 매입자와 매도자를 보호하기 위한 방법으로 운용하고 있는 증거금제도라고 할 수 있다. 증거금이란 선물거래 개시 후 선물가격이 불리한 방향으로 움직일 경우에 거래 당사자가 선물계약을 이행하지 않을 수 있는 사태에 대비하기 위하여 거래소는 각 거래자에게 계약이행보증금으로서 증거금을 징수한다. 이러한 증거금의 성격은 계약금액에 대한 분할납부금이 아니고 신의의 표시라고 할 수 있다. 이 증거금은 선물시장의 안전장치로서 중요한 역할을 한다.

증거금의 종류
(a) 증거금 성격에 따라 개시증거금, 유지증거금, 변동증거금으로 나눌 수 있다.

개시증거금 선물거래를 시작할 때 매입자 및 매도자거래 당사자 모두가 납부해야 하는 증거금을 말한다. 이러한 개시증거금의 예치수단으로는 거래소마다 조금씩 차이가 있긴 하겠지만 일반적으로 현금 이외에 유가증권등으로도 예치가 가능하다.
유지증거금 주문체결 후 포지션을 청산할 때까지 유지되어야 하는 최소 수준의 증거금을 말한다. 거래계좌의 현금잔액과 미청산 포지션 손익의 합계액은 항상 유지증거금수준을 상회해야 한다. 통상 유지증거금은 개시증거금수준의 75% 정도로 정하고 있으나 거래소마다 조금씩 차이가 있을 수 있다.
변동증거금 기존에 예치된 개시증거금이 일일가격변동에 따라 손실이 발생하여 유지증거금 수준을 하회할 경우추가로 예치하도록 요구하는 증거금을 말한다. 이렇게 요구되는 증거금은 거래소가 정한 기간내에 예치해야만 한다.

(b) 증거금 납입주체에 따라 거래소증거금과 고객증거금으로 구분할 수 있다.

거래소증거금 선물중개회사(FCM) 중 청산소회원에게 거래소가 징구하는 증거금이다.
고객증거금 선물중개회사가 고객에게 징구하는 증거금이다. 청산소는 중개회사의 계좌에서 우선적으로 증거금을 징구하므로 고개의 증거금 미납은 중개회사의 책임이 된다. 일반적으로 고객증거금은 거래소증거금보다 높게 책정이 된다.

일일정산
매일 장이 종료된 후 청산소는 각 청산회원들의 보유포지션의 손익증감에 따라 변동증거금을 계산하여 회원들에게 통보한다. 변동증거금의 계산은 새로운 당일의 정산가격을 기준으로 보유하고 있는 포지션에 대한 가격변동위험을 평가하여 납부해야할 증거금을 산정하고 이를 다시 전일의 증거금잔액과 비교하여 그 차액을 산정하게 된다. 현금증거금 납부액과 미청산포지션 이익의 합계가 개시증거금을 상회할 경우 그만큼 현금인출이 가능하다. 만약 현금증거금 납부액에서 미청산포지션의 손실을 뺀 것이 유지증거금을 하회할 경우는 추가증거금 요구를 받으며 이때 개시증거금 수준에서 부족액만큼 현금으로 납부하여야 한다